Duurzame energie, kracht met oog voor de toekomst

Duurzame energie wordt vaak uitgelegd als energie die goed is voor het milieu. Dat is slechts de helft van de definitie. Het grootste gedeelte van de duurzaamheid zit in het gedeelte dat hier niet bij genoemd wordt. Duurzame energie is energie die eindeloos beschikbaar is. Er is geen eind aan de bron, dus de bron is niet ‘schaars’. Dit in tegenstelling tot de fossiele brandstoffen die wel op zullen raken en waar miljoenen jaren voor nodig zijn om nieuwe te produceren. Waarom is de nadruk op de duurzame energie zo belangrijk en hoe ver zijn we er eigenlijk precies mee?

Waarom duurzame energie

Er zijn twee redenen waarom het zo belangrijk is om de aandacht te hebben voor duurzame energie. De eerste reden is dat onze methodes op dit moment niet toereikend zijn. We maken gebruik van fossiele brandstoffen, maar wanneer we in dit tempo voortgaan, zijn we binnen een aantal decennia volledig door de voorraden heen. Op het moment dat de olie op is, komt de economie volledig stil te staan. We zijn namelijk volledig afhankelijk van olie. En, hoe schaarser de olie wordt, hoe hoger de prijzen zullen worden, waardoor letterlijk alles duurder zal worden in de wereld.

De tweede reden is het milieu. We leven op een aarde die harmonisch is. Er is een evenwicht, een bepaalde balans. Zolang we de balans heel laten, zal er niet veel gebeuren. De aarde heeft een redelijk groot adaptief vermogen ook. Maar wanneer we verder gaan zoals we nu doen, dan zal de uitstoot er voor zorgen dat de aarde zich op een gegeven punt niet meer kan herstellen. Op dat moment is het te laat om in te grijpen, dus het is beter om voor die tijd al aan de slag te gaan. Vandaar ook de verschillende milieuakkoorden die gesloten zijn de afgelopen jaren.

Waar is dit begonnen?

Er moet een ramp gebeuren voordat er aan het milieu gedacht wordt. Het zou zomaar eens een slogan van Greenpeace kunnen zijn, maar met deze uitspraak wordt gedoeld op de oliecrisis in 1973. De prijzen van de olie schoten flink omhoog en ineens begonnen de mensen in te zien dat de olievoorraden schaars zijn. Als we geen olie meer hebben, dan hebben we een probleem. Het idee was om niet volledig afhankelijk te worden van de staten in het Midden-Oosten en daarom moest er op zoek gegaan worden naar alternatieven. Die werden gevonden, maar zij hadden de tijd nodig voordat zij ver genoeg ontwikkeld waren.

Op dit moment is Zweden het enige land in Europa dat meer dan 50% van de energievoorziening uit duurzame energie heeft bestaan. Landen als Nederland en België lopen wat dat betreft ver achter, maar er moet een kanttekening gezet worden. Om duurzaam energie op te kunnen wekken, is veel ruimte nodig. In Zweden is die ruimte er wel, in Nederland en België minder, zeker wanneer bepaalde gebieden ook nog eens beschermd of afgewezen worden.